Radiação solar e os cuidados com a visão

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As pessoas estão cada vez mais conscientes da necessidade de proteger sua pele, devido aos raios ultravioleta (UV) do sol que podem causar queimaduras solares e câncer de pele. Mas também devemos ter em mente que nossos olhos precisam da mesma proteção da radiação solar. 

Os danos aos olhos causados pela radiação UV são cumulativos, o que significa que se acumulam durante a nossa vida e podem ter um efeito permanente nos nossos olhos e visão.

A radiação UV é invisível para nós e é composta por 3 comprimentos de onda principais: UVA, UVB e UVC. Os raios UVB são principalmente absorvidos pela córnea (a camada mais externa na frente do olho). Assim os raios não penetram a retina, ao contrário da radiação UVA que passa através da córnea até a lente e a retina do olho. A radiação UVC é filtrada pela atmosfera da Terra.

A exposição prolongada aos raios UV do sol tem sido associada a problemas oculares significativos, incluindo cataratas, degeneração macular, pinguéculas, pterígio e fotoceratite.

A radiação solar pode causar danos nos olhos em maior ou menor extensão, dependendo da intensidade e do tempo de exposição. Portanto, é essencial proteger nossos olhos de tal radiação, especialmente quando planejamos gastar uma grande quantidade de tempo exposto a eles.

Sinais e sintomas de danos

Na conjuntiva, os raios podem causar vários danos, passando da irritante conjuntivite ao surgimento de um pterígio, uma membrana proeminente e altamente vascularizada que invade a córnea e cresce em direção ao eixo pupilar, causando astigmatismo e, às vezes, cicatrizes permanentes que colocam em risco boa visão.

Na córnea, os raios causam queratite superficial que pode levar à fotofobia (dor ou intolerância à luz) e uma sensação arenosa nos olhos.

Nas lentes cristalinas, as cataratas podem ser formadas e, na retina, os escotomas causados por queimaduras focais podem levar a uma perda de visão substancial, caso afetem a área central, como pode ser o caso quando se assiste a um eclipse sem proteção.

Problemas oculares de curto prazo

A curto prazo, a exposição a altas doses de radiação UV pode causar certas condições oculares, como fotoceratite e foto conjuntivite.

A fotoceratite é uma inflamação da córnea causada pela radiação UV. A foto conjuntivite ocorre quando a conjuntiva está inflamada pela radiação UV. Ambos se sentem como uma queimadura solar nos olhos e são causados pelos raios UVB.

Eles podem ser causados por olhar diretamente para o sol, ou por UV refletida da neve, concreto, água e areia, ou da soldagem a arco. A cegueira da neve é uma forma de fotoceratite. O flash do soldador ou ‘olho de arco’ é outra forma.

Estas condições são muito dolorosas, mas os sintomas geralmente desaparecem em um dia ou dois. Os sintomas de fotoceratite são:

• Um sentimento “arenoso” nos olhos

• Piscar e regar excessivamente

• Dificuldade em olhar para luzes brilhantes

• Inchaço dos olhos

• Visão embaçada

As queimaduras na retina são mais graves e permanentes e podem ser causadas por um eclipse solar.

Problemas de longo prazo:

Os efeitos da luz solar no olho são cumulativos e dependem do tempo gasto no sol. Por exemplo, é provável que os agricultores desenvolvam problemas como a catarata em idade mais jovem do que os trabalhadores de escritório.

Os danos do sol aos olhos não param com a catarata. A exposição à luz visível e radiação UV também é um fator na gradual degeneração da retina, danos à córnea e pterígio (um crescimento excessivo da conjuntiva).

Alguns exemplos de danos causados à longo prazo são:

• Cataratas

• Pterígio

• Pinguécula

• Câncer de células escamosas da conjuntiva

• Câncer de pele ao redor dos olhos

• Degeneração macular

Maneiras de proteger seus olhos da radiação solar

Assim como protegemos nossa pele das queimaduras solares, também precisamos ter certeza de que nossos olhos estão protegidos enquanto desfrutamos de atividades externas.

Dicas para proteger seus olhos do sol o ano todo:

• Os danos causados pelo sol aos olhos podem ocorrer a qualquer momento durante o ano, e não apenas no verão. Certifique-se de usar óculos de sol bloqueadores de UV e chapéus de abas largas sempre que estiver fora.

• Não se deixe enganar pelas nuvens: os raios do sol podem passar por neblina e nuvens finas.

• Nunca olhe diretamente para o sol. Olhar diretamente para o sol a qualquer momento, inclusive durante um eclipse, pode levar à retinopatia solar, que causa danos à retina do olho devido à radiação solar.

• Não se esqueça das crianças e dos membros mais velhos da família: todos estão em risco, incluindo crianças e idosos. Proteja seus olhos com chapéus e óculos de sol.

E por último, mas não menos importante, a dica é: Visite seu oftalmologista regularmente. Assim ele poderá realizar exames oftalmológicos abrangentes e avaliar seus olhos por quaisquer irregularidades.